Black Skylands est un jeu de tir en  monde ouvert développé  par  Hungry Couch Games  et publié par tinyBuild. Le père d’Eva, Richard, vient de rentrer d’une expédition d’un an avec quelque chose qui changera à jamais le monde d’Aspyra. Mais la découverte de Richard attire l’attention de l’Essaim et des créatures monstrueuses qui le forment, vers leur coin du monde céleste. Aujourd’hui, sept ans plus tard, le monde est ravagé par les maraudeurs et les attaques incessantes de Swarm. Mais l’espoir est peut-être encore à l’horizon alors qu’Eva met les voiles.

Lorsque j’ai pu essayer une première démo de Black Skylands, j’ai été impressionné par son style visuel agréable, ses deux formes de combat et la façon dont le joueur pouvait aborder la personnalisation à la fois de son équipement et de son vaisseau.

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Le monde de Black Skylands est présenté dans un joli style de pixel art. Les couleurs vives du jeu et les animations simples mais bien exécutées offrent un charme que ceux qui fréquentent la scène du jeu indépendant seront très familiers. Avec des moments de dialogue livrés à travers de charmants portraits de personnages et des zones de texte, la présentation à l’ancienne est complète.

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Les commandes de base du jeu seront instantanément familières à de nombreux joueurs. Avec les touches ZQSD contrôlant la direction dans laquelle le joueur se déplace et la souris contrôlant l’orientation, le joueur parcourt à pied les nombreuses masses continentales flottantes d’Aspyra tout en repoussant de nombreux ennemis à l’aide de pistolets, de lames et de leur fidèle grappin. L’action est fluide et précise, et bien qu’il y ait beaucoup de défis dans les rencontres ennemies, le jeu ne pénalise pas l’échec. La mort, dans la plupart des cas, vous renvoie simplement chez vous afin que vous puissiez à nouveau reprendre votre voyage. Mais les menaces de Black Skylands ne se limitent pas aux nombreuses îles flottantes qui parsèment la carte du monde. Voyager entre les masses continentales a ses propres dangers. Et seuls les capitaines qualifiés peuvent apprivoiser ces cieux hostiles.

Bien que le schéma de contrôle de base pour le combat naval soit similaire à celui de la navigation terrestre, il existe des différences significatives. Tout d’abord, il faut un peu de temps pour s’habituer à diriger votre vaisseau, car l’élan peut faire que les virages dépassent la direction souhaitée si le joueur ne les compense pas correctement. En début de partie, cela peut entraîner de nombreuses collisions et des tirs manqués, mais après les premières heures, je me suis retrouvé à faire pivoter mon navire pour contourner les dangers de manière cohérente. L’autre différence avec les combats navals dans Black Skylands est le placement des canons à bord de votre navire.

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Plutôt que d’avoir un armement de chasse à l’avant du navire, le navire du joueur est équipé d’un canon de chaque côté. Ces canons de bord sont tirés avec les boutons gauche ou droit de la souris et peuvent avoir leur angle décalé pour tirer sur différents vecteurs. Cela donne au joueur un peu de temps à suivre, mais tout comme le pilotage, cela s’accompagne d’une récompense une fois qu’il parvient à maîtriser le positionnement et le timing de ses tirs.

Au fur et à mesure que le joueur navigue dans le ciel de Black Skylands, les menaces posées par les ennemis deviennent plus grandes. Pour relever le défi, les joueurs doivent améliorer à la fois leur équipement et leur dirigeable (ou acheter de nouveaux dirigeables) pour faire face aux menaces auxquelles ils sont confrontés. Pour l’équipement, cela signifie trouver des caisses de mise à niveau dispersées dans le monde entier, tandis que les mises à niveau des navires doivent être construites à partir des ressources collectées lors de vos voyages. Bien que ces systèmes de mise à niveau m’aient initialement excité, ils usent malheureusement leur accueil avec les tracas de la collecte de ressources.

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Aller et revenir de votre destination de mission et de votre base d’origine peut prendre un peu de temps. Avoir besoin de voler vers d’autres endroits éloignés pour rassembler des ressources ne fait qu’enliser le voyage. D’autant plus que le charbon, peut-être la ressource la plus utilisée, n’est même pas indiqué sur la carte. Au lieu de cela, le joueur doit faire exploser des roches flottantes du ciel jusqu’à ce qu’il en trouve celles qui produisent la précieuse marchandise. Et à moins que vous ne soyez incroyablement doué avec les mécanismes du jeu, vous devrez effectuer une mise à niveau importante.

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Les niveaux de menace augmentent soudainement dans ce jeu, obligeant le joueur à arrêter sa progression pour construire des améliorations afin qu’il puisse survivre aux rencontres ennemies. Pour moi, ce besoin de me distraire pendant de longues périodes a tué la mise en avant du jeu. Et avec une histoire qui n’est guère ce que j’appellerais convaincante, il n’y avait pas grand-chose pour me pousser à franchir ces barrages routiers. Mais l’ampleur du problème variera d’un joueur à l’autre.

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La dernière forme de progression offerte par Black Skylands se présente sous la forme de capacités spéciales. Pour accéder à ces capacités, cependant, le joueur doit nettoyer des îles d’ennemis. Une fois qu’une île est dégagée, en fonction de sa taille, elle fournira une certaine taille de population qui peut être associée à des capacités. Le hic, c’est que les ennemis reviendront périodiquement pour tenter de récupérer l’île. Si le joueur souhaite conserver sa population, il doit rentrer et nettoyer l’île des ennemis avant la fin du temps imparti. Cette mécanique a servi à ralentir davantage ma progression jusqu’à ce que j’ai choisi de laisser les îles être reprises.

L’autre problème majeur de ce jeu est que, bien que son gameplay de base soit amusant, il ne change pas assez. Par exemple, la façon dont vous combattez les ennemis au début du jeu est essentiellement la façon dont vous les combattez tout au long. Cela aggrave encore la lutte du jeu pour garder le joueur intéressé pendant toute la durée de jeu.

Ainsi, alors que Black Skylands offre une esthétique attrayante et un gameplay de base solide, il s’embourbe rapidement dans de longs voyages répétitifs pour rassembler des ressources et un gameplay largement inchangé. Bien que son gameplay lent et immuable n’ait pas très bien retenu mon attention, je peux voir comme un joueur qui pourrait trouver un défi relaxant avec lequel il peut simplement prendre son temps à son aise.

Jeu testé sur PC via Steam (jeux en sous-titres français)

Publié par :heavy84

Collectionneur, Youtubeur, Joueur de Jrpg, Rpg, Jeux de sport mécanique

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